September 15th, 2008

sunset

часть два

Нельзя сказать, что ничего не делалось. Мертвых, которых становилось все больше - сгружали на большие телеги хоронили за городом, на границе с диким лесом, сжигая вместе с телегами, на которых привезли. Специально выделенные люди ходили по дворам каждый день в повязках, смоченных настоем, который по слухам варил главный врач вместе с королем, и осматривали жителей. Было несколько случаев, когда умерших прятали, надеясь на то, что удасться их хоронить по-людски.
Трупы забирали и увозили сжигать.
По городу ползли слухи, черные как дым от чумных костров. Говорили что король - сошел с ума. Каждый день он в тронном зале принимает тех, кто считает, что знает доказательства существования бога. И люди идут.

-Зачем ты пришел?  - спросили у Жоспе, который подошел к дворцу с мешком за плечами.
-Я знаю доказательство.  - ответил Жоспе стражнику.
-Уходи - прошептал тот сквозь зубы. -Ты  итак чудом остался жив.
-Пропускай - улыбнулся Жоспе, а то закричу об измене.
Стражник пропустил мальчика во внутренние покои.

Все было почти так, как и говорили в городе.
Король сидел один в тронном зале. Когда за мальчиком закрылась дверь он его узнал.
-Ты живой?  - брови короля нахмурились.
-Ага - кивнул Жоспе.
-А где палач? - устало спросил король.
-Умер. Чума забрала его третьего дня. Я сьел все что было дома, а потом решил что мне не помешают деньги. Взял доказательство и пришел.
-Ты такой же как и твой отец - покачал головой король. - Как и все люди в этом городе. Дикий.
Жоспе слушал.
-Я вожусь с вами уже три сотни лет - король встал и тут Жоспе заметил, что он пьяный. Его величество подошло к окну пошатываясь. -Три сотни лет - продолжил король - и даже то, что вы знаете грамоту и живете в каменных домах ничего вам не дало. А то немногое, что в вас появилось, то немногое что отличает от дикарей, живущих как звери в лесу - он махнул рукой куда-то в сторону леса сейчас доедает чума. Я устал.
-Отец считал вас Богом. Он говорил что вы и есть Бог. Вы построили город, больницу, набрали армию, отвоевали эту землю у леса и научили нас строить дома, дали грамоту и библию. Он говорил что все это Вы сделали, поэтому и молился тайком алтарю с вашим изображением.  А вы его за это под топор.
Король засмеялся, быстро подошел к мальчику взял его за плечи и стал трясти.
-Ересь должна быть выжжена каленым железом, малыш. Я уже видел это много раз. Только жесткая дисциплина может заставить стадо учится. И только жестокость может заставить учится правильным вещам хоть сколько-нибудь долгое время, для того, чтобы .. даже не вы, а ваши праправнуки научились делать лампочки. И я  не хочу повторять ошибок. Подумай сам - если я бог - почему я не могу остановить чуму и откуда она взялась? Раньше ее не было! Откуда она взялась?
-Чего делать? - спросил мальчик короля. Лам - что?
Король перестал его трясти. и устал сел на ступеньку около трона.
-Лампочки  - пробормотал он и достал из-за пазухи фляжку. Открыв пробку он выпил.
-Знаешь, сколько потребовалось времени, что научиться дуть стекло? - спросил он.
-Нет.
- Полтора года. Мне самому. Я понятия не имел как его делать. Теперь его дуют сотни людей. И вы уже привыкли к тому, что у вас есть стекло. Вы живете так, будто оно было всегда, а ведь его не было.  Не было малыш.
Я был противником казней. Дал вам религию, а стало хуже. Долго. Сто пятьдесят лет держался!  А становилось все хуже, хуже и хуже.   Пришлось рубить головы.  И знаешь что? -  и это оказалось гораздо эффективней увещеваний. Многих жалко, но надо думать не про тех, кто живет сейчас, а о тех, кто будет жить потом. Живущие сейчас лишь материал.  Ты к ним привыкаешь, учишь, дружишь, а потом они умирают. А сейчас  оказалось, что и казни  зря! Через три месяца города не будет. Почти все умрут, а в этих стенах нельзя будет жить  - король бормотал все тише и тише и похоже засыпал.
-Зачем вам бог? - спросил его Жоспе громко - так, чтобы разбудить его величество.
-А? Бог?  - король встрепенулся  - Да так... Соскучился. За эти дни пришлось выслушать много смешного. Я, наверное, как-то плохо сделал церковь. Тяжело писать библию по-памяти, особенно если сам ее не читал. Ни священники, ни их паства ни черта не понимают в том, о чем говорят.    Все превратилось в институт выработки метафизики.  Раз все равно почти все умрут и придется начинать заново, то надо хоть понять,  к чему привели все усилия.  Ты слышишь -  мне стали рассказывать что сама Чума является доказательством, что доказательством являюсь Я, что дуть стекло меня научил некто... Мне!  Черт! Даже книги придется сжечь - потому что на них будет чума. Может это и хорошо? Только долго их писать заново. Вот что плохо. Надо будет сделать что-то типа стерильной библиотеки.  Забэкапить. Откуда взялась эта чума... ведь ее не было -уставший монарх опять стал говорить сам с собой, забыв о посетителе.
-Я немного понимаю из того, что вы несете, ваше величество. Но я принес вам бога - сказал мальчик -  Хотите - поговорите с ним. Я думаю, что он самый умный. 
Он развязал мешок, вытащил оттуда за волосы говорящую голову и поставил на пол.
-Привет - сказала голова   и улыбнулась.